Ang Matriarch ng Rioja: María José López de Heredia

Sa kabila ng kanyang maliit na tangkad, si María José López de Heredia ay isang puwersa ng kalikasan. Siya ang pang-apat na henerasyon na nagpatakbo ng kanyang pamilya R. López de Heredia pagawaan ng alak sa Rioja, Espanya, at, tulad ng isang manika na may pugad ng Russia, tila dinadala niya ang kanyang buong pamilya sa loob niya. Kapag nagsasalita siya nagsasalita siya hindi lamang para sa kanyang sarili kundi para sa kanyang ama, kanyang lolo at kanyang lolo, na nagtatag ng alak noong 1877.

'Nakikipag-usap ako sa kanila araw-araw,' kaswal na binanggit ni López de Heredia habang nilibot namin ang pag-aari noong Pebrero. Ang kanyang mga ninuno ay wala na sa atin sa katawan, ngunit pinapanatili niya silang buhay sa espiritu nang malinaw na imposibleng hindi madama ang kanilang presensya.



Ang R. López de Heredia bodega, sa bayan ng Haro, ay hindi ang pinakamatandang pagawaan ng alak sa Rioja— Marquis ng Riscal at Marquis ng Murrieta Parehong itinakda noong 1850s — ngunit ito ang pinakahindi nakasalalay sa tradisyon at hindi gaanong nagbago.

Ang kasaysayan ng bodega na 143 taong gulang ay nagtatakda ng kurso para sa parehong pang-araw-araw na operasyon at hinaharap, na hindi kailanman nag-aalinlangan sa hangin ng pagbabago. Ang pagbisita sa pag-aari ay tulad ng pagtuntong sa nakaraan, ngunit ang pagawaan ng alak ay hindi kailanman naging mas nauugnay. Marami sa mga alak ni Heredia ay gaganapin hanggang sa isang dekada o mas mahaba bago ilabas kasama ang label na higit sa 40 klasiko at natitirang mga rating sa mga nakaraang taon, ang Rioja White Viña Gravonia Crianza 2008 (93 puntos, $ 36) ay kabilang sa Manunuod ng Alak Nangungunang 100 Mga Alak ng 2018 .

María José López de Heredia sa ubasanSi María José López de Heredia ay kumakatawan sa ika-apat na henerasyon upang patakbuhin ang pabrika ng Rioja ng kanyang pamilya. (Archive López de Heredia Viña Tondoni / Larawan Covadonga Valdueza)

Ang aming unang hinto ay ang 240-acre na Viña Tondonia, ang punong puno ng ubasan ng pamilya sa subresyon ng Rioja Alta. Itinuro ng apong lolo ni López de Heredia na si Don Rafael López de Heredia y Landeta ang ubasan sa isang peninsula ng alluvial at apog na mga lupa sa ilog ng Ebro noong 1913 na ito ang mapagkukunan ng pinakamamahal na alak ng alak. Ang ubasan ay isang tagpi-tagpi ng mga lumang puno ng ubas, karamihan sa Tempranillo. Patotoo sa pasensya ng pamilya, ang ilang mga parsela ay nahuhulog hanggang 14 taon bago muling itanim.



Habang ang tradisyon ay pinamumunuan dito, López de Heredia ay naghahanda para sa pagbabago ng klima. 'Kami ay muling nagtatanim ng mas maraming Graciano,' paliwanag niya. Ang huli na pagkahinog na ubas ay isang lalong mahalagang tool para sa mga tagagawa ng alak sa Rioja, na nakakaranas ng tumataas na temperatura sa panahon ng lumalagong panahon. Ang kakayahan ni Graciano na mapanatili ang kaasiman ay naging kapaki-pakinabang para sa paghahalo at pagdaragdag ng pagiging bago sa mga alak.

Mayroong higit pa sa mga alak na ito ' terroir kaysa sa ubasan, subalit. Sa Rioja, at lalo na sa mga bodegas tulad ng R. López de Heredia, isa pa terroir umiiral, at ito ay matatagpuan sa pagawaan ng alak, kung saan ang alak ay tumanda sa loob ng maraming taon bago ang pagbote.

Ang mga kasanayan sa winemaking dito ay nanatiling higit na hindi nagbabago mula pa noong ika-19 na siglo. Ang pagbuburo at mga malolactic conversion maganap sa malalaking mga vats na gawa sa kahoy — higit sa 70 sa mga ito, na ang lahat ay orihinal sa pagawaan ng alak - na ginawa mula sa isang medley ng mga mapagkukunan ng oak kasama ang France, Spain, U.S. at ang dating Yugoslavia. Walang mga stainless steel tank dito.



At pagkatapos ay mayroong maze ng mga underground corridors na nakatira sa 225-litro na American oak barrels — higit sa 13,000 sa mga ito, walang bago — kung saan nagpahinga ang mga alak sa loob ng maraming taon, mabagal sumailalim oksihenasyon at pana-panahon rakings , karaniwang isang beses o dalawang beses sa isang taon. Ang hulma, isang kaibigan sa pagawaan ng alak, ay saanman.

'Masasabi ko sa pagtingin sa kulay ng hulma kung ano ang magiging lagay ng panahon 10 araw mula ngayon,' inaangkin ni López de Heredia habang paikot-ikot kami sa isang silid ng bariles. Ang mga Cobwebs ay sinakop ang bawat sulok ng kisame. 'Mukhang ang isang iyon ay mahuhulog anumang araw ngayon,' nakakabahala na sinabi ni López de Heredia ng isang lalo na makapal, nakakatakot na web na direkta sa itaas namin.

Sumusunod na taon ng pagtanda ng bariles , ang mga alak ay botelya walang sala at bukod pa sa edad na para saanman mula anim na buwan hanggang maraming taon. Ang matagal na proseso ng pagtanda, kapwa sa bariles at bote, ay susi sa estilo ng pirma ni R. López de Heredia. Ang mga pula, puti at rosado ay nagpapakita ng isang tradisyunal na karakter: Sinusuportahan ng mga firm acidity at mababang alkohol ang pinatuyong lasa ng prutas kasama ang mga pahiwatig ng mga nota ng tertiary tulad ng tabako at mani, isang malakas na apela ng mineral at matikas na pagkakayari. Ang natatanging microbiome sa kapaligiran ng daang-daang cellar ng pagawaan ng alak — mga lumang barrels, mga lebadura sa paligid, amag, cobwebs at lahat — ay nagreresulta sa mga alak na imposibleng makopya sa labas ng dingding ng Rioja standard-bearer na ito.

Habang iniiwan namin ang bodega ng alak upang kumuha ng isang jamon sa isang kalapit na restawran, si López de Heredia ay pumili, na tila sapalaran, ng ilang mga bote na dadalhin. Sila pala 1964 Viña Tondonia Blanco at 1976 Viña Tondonia Rosé . Ang puti ay kamangha-mangha - matanda ngunit buhay na buhay pa rin - na may briny almond, chamomile, pinatuyong peras at cream na tala ang nutty, caramelly rosado na pinatuyong orange orange flavors na ipinares ng maganda sa mausok na ginaling na ham.

Sinabi ni López de Heredia na siya at ang kanyang kapatid na si Mercedes, ay nakatanggap ng mga alok na bilhin ang alak sa mga nakaraang taon, ngunit hindi nila talaga ito inaliw nang seryoso. 'Gusto ng mga tao na bumili ng López de Heredia sapagkat ito ay luma na,' sumasalamin siya. 'Ngunit sa isang araw pagkatapos nilang mag-take over, maghiwalay ito.' Kung wala nang iba, tiyak na hindi ito magiging pareho.